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Extreme macro photography made easy

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Extreme macro photography made easy

Thu, 28/08/2014 - 12:00
28 comments

Contrary to popular belief that extreme macro photography is only for sophisticated professionals with expensive equipment, I would like to show you that taking photos with extreme reproduction scales is no big secret. Anyone can do this themselves by simple means.

Photo: Green crab spider by Valentin Gutekunst - scale of 5:1 reversed and extension tubes.

What are extreme macro photos?

Definitions should always be used cautiously, but when I speak of extreme macro photography I mean basically everything that exceeds the scale of 1:1. One thing is for sure, though, this kind of macro photography is incredibly fun and besides, a whole new world opens up for you. You discover details you've never seen before!

Photo: Zebraspringspinne with prey of Valentin Gutekunst - scale about 2:1 with Raynox-DCR250

What do you need?

Of course, there are many ways to take extreme macro photos and every macro photographer has a different philosophy. But actually there are only two techniques:

  1. Extreme macro photos without focus stacking
  2. Extreme macro photos with focus stacking

Learn more about Focus Stacking here: Macro photography tips and tricks TOP 10

Which one you choose depends on the object to be photographed. For's Focus Stacking you need a calm motif and as little wind as possible.

Photo: Scorpio fly by Valentin Gutekunst - reproduction scale about 2:1 with Raynox-DCR250

Regardless of whether it's focus stacking or not, the prerequisites for the extreme macro photos remain the same: you need the appropriate equipment to get above the magnification of 1:1 of the macro lens. There are many ways to get there, but I would like to introduce you to the two easiest and cheapest ones.

1. close-up lenses (achromatics)

A close-up lens is screwed or placed on the lens like a filter and shortens the focal length of the lens, i. e. the close-up limit decreases and you can get closer to the object.

Even though close-up lenses often have a bad reputation and this is also justified for the cheap ones, I can only recommend the high quality macro close-up lenses like the Raynox DCR-150 or DCR-250 from personal experience. These lenses are a little more expensive, but they offer excellent image quality and effectively prevent chromatic aberration, which is commonplace with cheap close-up lenses.

An enormous advantage of the close-up lenses in contrast to the handling with the reroad adapter is that the camera's automatic control, i. e. the aperture control etc. continues to function and handling is very uncomplicated.

With an appropriate filter adapter (Step-down 49mm-43mm) two Raynox close-up lenses can be superimposed on each other and even higher magnification can be achieved.
Use lenses with a long focal length to achieve even greater magnification

Photo: Globular springtail (< 1 mm) by Valentin Gutekunst - reproduction scale approx. 5:1 reversed, extension rings and flash light.

)2.  Reverse ring

The reverse ring costs around 10 EUR and allows you to mount a lens on the camera in reverse! This results in a magnifying glass effect and can penetrate into high image scales! The disadvantage: All automatic functions (aperture control, autofocus etc.) are lost. Therefore, you should use old lenses that still allow a manual adjustment of the aperture. Alternatively, you can also buy a much more expensive reroad adapter that transmits the data, or you can use a normal lens to mount another lens in reverse position.

For a really high magnification, get an inexpensive used wide-angle lens, e. g. with 24 mm (although smaller focal lengths like 16 mm allow an even higher magnification, the handling (e. g. the required amount of light) becomes even heavier, the smaller the focal length! and some extension rings, and a reverse ring. With this combination you can experiment cheaply and easily with high magnification!

Foto: Rüsselkäfer von Valentin Gutekunst - Abbildungsmaßstab etwa 2:1 mit Raynox-DCR250

Foto: Fliege von Valentin Gutekunst - Abbildungsmaßstab etwa 3:1 mit Retroadapter

Comparison between a macro lens (Tamron 90 mm) that provides a 1:1 magnification and a wide-angle lens that was retrofitted to the camera with a reroad adapter. For example, you can get even closer to the motif by using spacers or close-up lenses in addition to the reverse ring. Or use a lens with an even smaller focal length (e. g. 18 mm).

Due to these two tools, extreme macro photos are easy and inexpensive to realize for everyone. However, it is important to note that the higher the magnification, the smaller the depth of field and the more light is needed. So you should consider using lightning (please don't use a ring flash, or do you like photos of insects with white rings in their eyes? See issue 2 of Makrofoto) or lamps.

You liked the article? Or you have further questions? I appreciate feedback in the comments!

Valentin Gutekunst ist der Gründer von Makrotreff und Herausgeber von Makrofoto und selbst ein ambitionierter Makrofotograf. Mit seinen Fotos möchte er den Menschen die Faszination und Schönheit der Natur und deren Geschöpfe wieder näher bringen. Und damit das Bewusstsein schaffen, dass es gilt diese Artenvielfalt zu bewahren! Neben der Aufklärungsarbeit rund um die biologische Vielfalt, gibt er sein Wissen und seine Erfahrung mit viel Freude und Engagement weiter und auch aus seinen Makrotricks macht er kein großes Geheimnis.

Kommentare

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Anmerkungen zur (direkten) Retrostellung:

* es funktionieren nicht alle Objektive (z.B. das Sigma 60mm f.2.8 DN bringt Retro keine Schärfe im Nahbereich)

Abhilfe kann die indirekte Retrostellung bringen, so benenne ich es wenn man ein Objektiv normal anbringt (mit Automatikfunktion) und vor das Objektiv ein anderes Objektiv in Retrostellung bringt, hierfür wird lediglich ein Kupplungsring benötigt der die Objektive am Filtergewinde miteinander kuppelt. Der Maßstab liegt im Verhältnis der Brennweite des normal angebrachten Objektivs zur Brennweite des Retroobjektiv.

Hierfür funktioniert auch obiges Objektiv in Normalstellung, wenn man dann das Sigma 30mm Objektiv in Retrostellung vorsetzt ergibt sich 60mm zu 30 mm = Maßstab 2:1, bei ca. 3,5 cm Arbeitsabstand.

Man kann auch ein Zoomobjektiv in Retrostellung verwenden, dann ergibt sich ein variabler Maßstab. Wichtig ist es als Objektiv in Normalstellung ein Teleobjektiv zu nehmen sonst ergibt sich u.U. ein runder Bildkreis, das Sigma 60mm (MFT) hat sich bei mir bewährt.

 

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Submitted by eSchmidt (not verified) on Wed, 01/03/2017 - 23:26 Permalink

Haben Sie Erfahrung mit den Kombinationen Nikon 2.8/105mm Makro + 1.8/24mm bzw. Nikon 4.0/24-120mm Makro + 1.8/24mm ?

Klingt für mich nach empfehlungswerten Kombinationen?

Wäre das mit Nikon Blitzgeräten SB-R200 verwendbar?

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ADMIN

Die Kombi aus Makroobjektiv + Weitwinkelobjektiv in Retrostellung ist nicht schlecht. Aber deutlich schwerer und unflexibler (da immer gleicher Abbildungsmaßstab, Brennweite des Makroobjektivs geteilt durch Brennweite des aufgesetzten Objektivs) als wenn du Zwischenringe oder ein Balgen verwendest. Zudem empfehle ich manuelle Weitwinkelobjektive da du mit diesen die Blende manuell verstellen kannst. Der Blitz sollte trotzdem funktionieren. Evtl musst du ihn anders anbringen. Die bessere Bildqualität liefert sicherlich die Kombination mit dem 105er Makro.

Probiere es einfach mal aus ein Retroadapter ist ja nicht teuer. 

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Danke. Klingt danach, dass ich als Tele das 24-120mm verwenden sollte.

Ich denke, die Blende stelle ich am Tele ein. Muss die Blende auch am Weitwinkel eingestellt werden oder bleibt die am Weitwinkel voll geöffnet?

Müssen die beiden Objektive direkt aneinander gekoppelt werden oder darf auch ein Abstand von ca. 1-2 cm sein? Denn die Halterung für die Nikon Makroblitzgeräte würden dann vermutlich zwischen Tele und Kupplungsring geschraubt werden. Oder gibt es auch für die Rückseite des Weitwinkels ein passendes Filtergewinde zu montieren?

Danke - eSchmidt

 

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4.0/24-120 auf Kamera und 1.8/24 in retro waren ein ziemliches Gefummel. Was ich leider feststellen musste, war, dass ich kein voll ausgezeichnetes Bild erhalte. Nur einen runden Bereich, der durch die Blende des 24er (voll geöffnet) entstand.

Umkehrring und Satz Reduktionsringe waren wohl Fehlkäufe.

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Hi Schmidt,

Sorry dafür, aber ich hatte deutlich gemacht, dass du mit dem 105 Makro bessere Ergebnisse erzielen wirst (siehe Post oben). Die Telezooms sind da nicht so gut geeignet. 

LG

 

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Submitted by eSchmidt (not verified) on Wed, 01/03/2017 - 23:34 Permalink

Wie ist Focus Stacking bei derart geringen Abbildungsmaßstäben denkbar?

Hiezu müsste man doch vermutlich im Bereich von Millimeter Bruchteilen variieren?

Gilt die Berechnung des Bereichs der Schärfentiefe bei Retrostellung ebenso wie bei normaler Nahaufnahme?

Wie weit darf man bei indirekter Retrostellung abblenden, um eine optimale Schärfe und auch Tiefenschärfe zu erzielen? 

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Submitted by eSchmidt (not verified) on Wed, 01/03/2017 - 23:53 Permalink

Ist bei indirekter Retrostellung der Abstand Objektiv zu Objekt abhängig vom Abbildungsmaßstab?

Mit welchem Abstand muss ich rechnen?

Sind da Ausleuchtungsprobleme zu erwarten, denn ich möchte nach Möglichkeit mit Blitzgeräten arbeiten.

Danke - eSchmidt

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Submitted by eSchmidt (not verified) on Thu, 02/03/2017 - 06:35 Permalink

Novoflex EOS / CO Objektiv ( Canon EF / EF-S-Anschluss ).

Gibt es einen Zusatz dieser Art auch für Nikon? Habe nichts derart gefunden.

Danke - eSchmidt

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ADMIN

Hi,

leider hast du mich etwas überhäuft mit Fragen. Bin gerade aber an meinen letzten Prüfungen (Studium). Werde aber antworten sobald ich wieder Luft habe an etwas anders zu denken ;-)

 

LG

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Submitted by mahhprehl (not verified) on Tue, 18/04/2017 - 19:27 Permalink

Hallo Valentin

Retrostellung oder Nahlinse, das ist Technik. Aber ich habe ein ganz anderes Problem: wenn ich mich auch sehr vorsichtig meinem Objekt der Begierde nähere, versteckt es sich, haut ab und da frage ich mich, welche Tricks hast Du auf Lager, den Käfer am Platz zu halten und dann noch mehrere Stack-Bilder zu schaffen?

viele Grüße

Axel

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ADMIN

Hi Axel, im Grunde ist es alles eine Frage des richtigen Handlings. Persönlich kann ich Dir das am besten zeigen, komm doch mal zu einem Coaching vorbei, dann lernst Du die Extreme-Wildlife Makrofotografie kennen und ich kann auf dein Equipment und Handling eingehen.

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Submitted by Philipp (not verified) on Mon, 08/05/2017 - 11:14 Permalink

Hallo Valentin,

Vielen Dank ersteinmal für all die Mühe die Du Dir hier gibst. Ich bin im Besitz eines 100mm Makro was bis 1:1 auf gut funktioniert, möchte aber eher Richtung 3:1 kommen.

 

Was ist da deine Empfehlung? Nahlinse oder Zwischenringe? Oder anderes Obejektiv in Retrostellung?

 

Gruß Philipp

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ADMIN

Hi Philipp, 

am besten erstmal mit dem Raynox-DCR250 experimentieren, je nach Sensor kommst du damit bis 2:1 oder weiter. Das Raynox habe ich eigentlich immer auf meinen Touren dabei. Nur bei wirklich winzigen Motiven solltest Du dann ein altes manuelles Weitwinkel-Objektiv in Retrostellung (Hier dann auch in Kombi mit Zwischenringen) verwenden.

LG

Valentin

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Submitted by Gerd Hartwich (not verified) on Fri, 09/06/2017 - 02:16 Permalink

Hallo Valentin,

habe mir die 4 Zeitschriften bestellt und überwiesen.

Leider sind sie noch nicht eingetroffen.

Beste Grüße G. Hartwich

 

 

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Hi Valentin,

und auch hier zeigst du wieder Makros allererster Güte. Schon toll, was die Natur so zaubert, wenn man einmal genauer hinschaut. Die Zeit für Makros werde ich aber wohl demnächst nicht haben. Macht nix, dann schau ich weiter bei dir rein

Viele Grüße

Flo

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Das Raynox DCR-250 war für mich eine Offenbarung: gerade für draußen ist das Das DCR-250 ein Traum. Je nach Bedarf ruckzuck vor die Linse gesetzt oder wieder abgenommen. Vorher hatte ich mit Zwischenringen gearbeitet, um auf einen größeren Abbildungsmaßstab zu kommen. Aber das ewige An- und Abschrauben war nicht gut für den Sensor (Staub!) und ein nerviges Gefummel, das gerade bei Insekten wertvolle Zeit kostet. Außerdem lässt sich das DCR schnell mal in die Hemdtasche stecken.

 

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Submitted by Daniel (not verified) on Wed, 11/10/2017 - 12:32 Permalink

Hallo Valentin,

 

wie kann anon ich am besten den Abbildungsmaßstab meines bereits vorhandenen Macro Objektivs vergrößern?

Ist ein Nikkor 105mm 1:4 ai also Manuell. Hat einen Abbildungsmaßstab von 1:2 und würde gerne auf 2:1 kommen. Macht da ein Balgen Sinn das ich flexibel bin?

 

Gruß Daniel

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ADMIN

Nein ein Balgen macht keinen Sinn. Am besten ein neues Objektiv zulegen oder eine Nahlinse wie das Raynox verwenden, dann kannst Du noch etwas rausholen - 2:1 wird aber schwierig, da dein Nikkor anscheinend ja nur 1:4 liefert?! (bist du da sicher?)

LG

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Submitted by andreas neubauer (not verified) on Wed, 01/11/2017 - 10:48 Permalink

Was passiert wenn ich einen Retroadapter mit einem 90 mm Macro Objektiv benutze ?

 

Wie ist dann das Verhältnis ? 

Wird das Bild schärfer ?

 

Wird es schärfer dadurch das ich dann stitchen kann ? ( Also ein Negativ nicht mit einem Bild aufnehme , sondern mit mehreren )

 

Vielen Dank im Voraus 

 

Andreas 

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